BOOK REVIEW – Dishu: Ground Calligraphy in China

After publishing two books about urban writing in São Paulo and Los Angeles – ” Pixação : São Paulo Signature ” & ” Cholo Writing: Latino Gang Graffiti in Los Angeles ” – François Chastanet, architect & designer, is coming back with a photographic documentary about Chinese writing phenomenon called ” Dishu ” .
Invading parks and streets in the early 90s, this ephemeral writing waterborne, Di – Shu (Earth – Writing) is a contemporary manifestation of the practice of Chinese calligraphy. Deep inked into the Asian culture, this new art of writing answers new socio- cultural criteria. Many anonymous people gather every day , tirelessly practicing the same movements in search of know-how. They are writing as a personal fulfillment, with the need to expose to the world before the water evaporates. The fruit of repetition becomes their art of writing . It’s hard not compare these kids from the 70′s that wrote on the ghetto walls : expressing himself in the eyes of the world, perfecting his style, again and again … in a world that seems to be even bigger with no place for individual existence .
Chastanet provides us a very interesting look at the practice of Dishu, pointing different aspect like the exercise, individual, group, tools (with some pages describing how they manufacture base on the “Do It Yourself” ) … restoring the contexts in all angles , and sharing his curiosity. Using photography in black and white, it gives more character to the street scenes, freezes almost daily so timeless , and highlights the calligraphy, which turns black as ink.

Après avoir publié deux ouvrages sur les écritures urbaines de São Paulo et Los Angeles – «Pixação: São Paulo Signature» & «Cholo Writing: Latino Gang Graffiti in Los Angeles» – François Chastanet, architecte & graphiste, revient avec un documentaire photographique sur le phénomène d’écriture chinoise nommé “Dishu”.
Envahissant les parcs et les rues au début des années 90, cette écriture éphémère à base d’eau, Di-Shu (Terre – écrire), est une manifestation contemporaine de la pratique de la calligraphie chinoise. Encré profondément dans la culture asiatique, l’art d’écrire se renouvelle, répondant à de nouveaux critères socio-culturels. Des anonymes se rassemblent chaque jour, pratiquant inlassablement les mêmes gestes, en quête d’un savoir-faire, d’échanges, d’un accomplissement personnel, avec le besoin d’exposer aux yeux du monde, avant que l’eau ne s’évapore, le fruit de la répétition : leur art d’écrire. Difficile de nier les similitudes avec le besoin d’écrire des kids du ghetto des années 70 : s’exprimer pour soi aux yeux du monde, perfectionner son style, répéter encore et encore… dans un monde qui semble de plus en plus grand, et l’existence plus petite.
François Chastanet offre donc un regard très intéressant sur la pratique du Dishu, pointant à la fois l’exercice, l’individu, le groupe, les outils (avec quelques pages sur leur fabrication à base de Do It Yourself)… restituant les contextes sous tous leurs angles, et partageant sa curiosité. À l’aide de la photographie en noir et blanc, il donne plus de caractère aux scènes de rue, fige un quotidien de manière presque intemporelle, et met en valeur la calligraphie, qui devient noire comme de l’encre.

Here is a link where you can find more videos of quartantes Chastanet on the practice of Dishu : Vimeo that help understanding and technique of this art . Below , references books and links.

www.francoischastanet.com

Dishu: Ground Calligraphy in China
ISBN: 978-91-85639-59-5
320 pages
Published by Dokument Press

Cholo Writing: Latino Gang Graffiti in Los Angeles
ISBN 978-91-85639-21-2
136 pages
Published by Dokument Press

Pixação: São Paulo Signature
ISBN: 978-2952809719
279 pages
Published by XG Press

 

 

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